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70ème anniversaire de la libération de Beauvais


«Cité meurtrie, cité mutilée… » Lors de sa venue en août 1945, le Général de Gaulle décrivait ainsi les traumatismes de Beauvais. Un an plus tôt, le 30 août 1944, les Alliés de la France libéraient la préfecture de l’Oise, mettant fin à quatre années d’une occupation nazie éprouvante et douloureuse. Participez aux commémorations du 70ème anniversaire de cette journée historique.


Mercredi 30 août 1944,
dans l’après-midi


l’avant-garde des chars britanniques est aperçue sur la route de Rouen. Cinq jours plus tôt, la 2ème DB du Général Philippe Leclerc est entrée à Paris, les Beauvaisiens savent donc leur Libération imminente mais ils redoutent les dernières infamies d'un envahisseur en pleine débâcle.

Les forces alliées du Général Montgomery sont arrivées vers 17h par la route de Rouen. Les Allemands ripostent, déclenchent des incendies... Mais ils sont bientôt contraints de reculer. La colonne britannique poursuit sa marche en avant. Elle emprunte la rue de Saint-Just-des-Marais, la rue de Rouen (aujourd'hui rue du Général Leclerc), puis le boulevard du Palais de Justice (boulevard Amyot-d'Inville) où les Nazis avaient installé leur Kommandantur à partir de 1940. Les Alliés continuent rue Antoine Caron et rue de Calais, libérant ainsi les zones ouest et nord-ouest de la ville.

Au même moment, les soldats de la Résistance s'emparent de la Préfecture. Les combats se poursuivent dans les quartiers de Voisinlieu et de Marissel, et Beauvais est définitivement libérée dans la soirée. Deux résistants beauvaisiens, Louis Pot et Henri Gaudichet, sont tués dans ces affrontements et Beauvais est à reconstruire, mais cette longue journée restera évidemment comme un instant incomparable de liesse populaire.


Un Beauvaisien, héros du débarquement

Vétéran de l’emblématique commando Kieffer, Léon Gautier a participé, le 6 juin dernier, aux commémorations du 70e anniversaire du « jour le plus long », au côté des chefs d’État.

Ce fut l’une des images fortes de la cérémonie
internationale :
l’accolade entre Léon Gautier et l'Allemand Johannes Börner, ex-parachutiste de la Wehrmacht. Ennemis en 1944, les deux hommes vivent désormais dans cette Normandie qui les a tant marqués et sont devenus amis.

Auparavant, Léon Gautier a longtemps vécu à Beauvais, où son histoire hors du commun reste un exemple d’héroïsme. En juillet 1940, à 17 ans, il avait rejoint Londres et s’était engagé dans la marine.

Il avait d’abord pris part à des missions en Afrique, puis s’était porté volontaire, en 1943, pour intégrer le commando de fusiliers-marins constitué par le commandant Philippe Kieffer.

Pendant plusieurs semaines, il subit un dur entrainement en Ecosse. Il serait l’un des 177 Français - parmi 156 000 alliés - à débarquer en Normandie. Léon Gautier participera à la totalité de la bataille de Normandie. 78 jours sans jamais être relevé.

Aujourd’hui encore, à 91 ans, il continue de porter et de transmettre cette histoire pour que les jeunes générations « apprennent à connaître le prix de la liberté ».



Galerie Photos de Beauvais en 1940-45

Photos de Fernand Watteeuw






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