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Léon Gautier, 1er récipiendaire du Mérite Beauvaisien

Créé pour saluer l’action exceptionnelle de citoyens engagés, le Mérite Beauvaisien symbolise la reconnaissance et le respect des habitants de notre ville pour des femmes et des hommes qui portent haut les valeurs de solidarité et de générosité et font vivre la devise républicaine « Liberté, Égalité, Fraternité » au quotidien.

Léon Gautier, vétéran du célèbre commando Kieffer, l’un des 177 Français, fusiliers-marins, qui ont débarqué en Normandie le 6 juin 1944, a été le 1er à recevoir cette médaille des mains de Caroline Cayeux, sénateur-maire, le 30 août 2014.
Les cérémonies de commémoration du 70ème anniversaire de la Libération de Beauvais ont été l’occasion de mettre à l’honneur ce héros de la Seconde Guerre mondiale, engagé à 17 ans dans la Marine, volontaire pour intégrer les commandos que constitue le capitaine de corvette Philippe Kieffer en 1943.

Léon Gautier fut l’un des 177 Français, fusiliers-marins, qui ont débarqué en Normandie le 6 juin 1944, ouvrant la voie aux quelque 156 000 soldats alliés qui allaient enfoncer le Mur de l’Atlantique.
Après la Seconde Guerre mondiale, Léon Gautier a quitté l’armée et repris son métier de carrossier, en Angleterre, où il a épousé sa fiancée, Dorothy Banks, en Afrique puis en France, à Beauvais où il a fini sa carrière en tant qu’expert automobile. Puis il s’est s’installé à Ouistreham pour sa retraite – non loin de son ennemi d’hier, devenu son ami, l'Allemand Johannes Börner, ex-parachutiste de la Wehrmacht, avec lequel il a échangé une accolade dont tout le monde se souvient lors des cérémonies du 70ème anniversaire du D-Day, le 6 juin 2014.

Léon Gautier a laissé dans notre ville le souvenir d’un homme au caractère bien trempé, défendant fièrement ses valeurs, prenant part à la vie de la cité et membre actif du club de rugby.
Un homme qui, tout naturellement, a reçu des mains de Caroline Cayeux la médaille du Mérite Beauvaisien car personne mieux que lui ne pouvait incarner la devise de notre ville : « Palus ut hic fixus constans et firma manebo » (Tel ce pieu fiché, constante et ferme resterai) et symbole l’esprit rebelle et généreux de ses habitants.




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