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La cathédrale Saint Pierre

Notre-Dame de la Basse-Oeuvre, la cathédrale de l'an 1000

Notre-Dame de la Basse-Œuvre, par opposition à la cathédrale gothique, la « Haute Œuvre », est la première cathédrale connue à Beauvais.

Si la tradition fait de saint Lucien, évangélisateur du Beauvaisis au IIIe siècle, le premier évêque de Beauvais, les premiers textes mentionnant l'évêque de la ville ne date que de 632. Il est fort probable qu'une église cathédrale existait dès cette époque, mais aucune trace archéologique n'a été retrouvée à ce jour. La première cathédrale connue est Notre-Dame de la Basse-Œuvre, édifiée aux alentours de l'an Mil. Rares sont les édifices de cette période encore conservés dans la France du Nord.

Ses importantes dimensions la classent parmi les grandes églises de son époque. Aujourd’hui, il n’existe plus qu’un tiers de la nef, le transept et le chœur ayant été détruits au Moyen Âge pour être remplacés par l’édifice gothique. Si la Haute-Œuvre avait été achevée, la cathédrale primitive aurait entièrement disparu nous privant de cet exemple unique où deux cathédrales se côtoient l’une à côté de l’autre.

La cathédrale Saint-Pierre

Édifice aux dimensions prodigieuses avec les voûtes les plus hautes de l’art gothique (48 mètres), la cathédrale Saint-Pierre symbolise la puissance de l’évêque-comte de Beauvais, important personnage du Royaume de France. À la suite d’un incendie qui touche la cathédrale primitive, Notre-Dame de la Basse-Œuvre, l’évêque Milon de Nanteuil décide en 1225 de reconstruire son église pour en faire la plus vaste cathédrale du royaume. Le chantier débute par le chœur qui est édifié en 47 ans. Toutefois, douze ans après la fin des travaux, une partie du voûtement s’effondre et la construction de la cathédrale reste en suspens le temps des restaurations.

En 1500, les travaux reprennent par la construction du transept avec sa splendide façade de style gothique flamboyant et sa rose de 11 mètres de diamètre, l’une des plus grandes de l’architecture médiévale. Les travaux se poursuivent ensuite par la construction d’une tour-lanterne à la croisée du transept, haute de 110 mètres, surpassant toutes les cathédrales. Achevée en 1569, la flèche s’écroule quatre ans plus tard emportant une partie du transept et du chœur, laissant la cathédrale inachevée.

À l'intérieur, la cathédrale abrite un ensemble de verrières exceptionnelles du 13e au 20e siècle, réalisées par des maîtres-verriers renommés tels la famille Leprince au 16e siècle  ou encore Max-Ingrand et Le Chevallier pour la seconde moitié du 20e siècle..

Les horloges de la cathédrale

La cathédrale Saint-Pierre renferme deux horloges exceptionnelles : l’une à carillons du 14e siècle, l’une des plus vieilles au monde encore en état de fonctionnement, l’autre de 1865, l’horloge astronomique du Beauvaisien Auguste-Lucien Vérité, constituée d'un mécanisme de plus de 90 000 pièces.

Imposante du haut de ses 12 mètres, l’horloge astronomique d’Auguste-Lucien Vérité impressionne par la richesse des informations qu’elle présente : saisons, marées, éclipses,… Récemment restauré, ce chef d’œuvre du 19e siècle prend vie plusieurs fois par jour, laissant s’animer 68 automates dans une synchronisation parfaite.

Adresse :
Rue St-Pierre 60000 Beauvais
Tél : 03 44 48 11 60

Plus d'infos sur https://culture.beauvais.fr/

La cathédrale Infinie (Spectacle SKERTZO)





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